Le British Museum de Londres, un concentré d’histoire

Profitez de la gratuité des musées de Londres pour remonter le temps dans les galeries du British Museum, un musée incontournable au monde : pierre de Rosette, momies et sarcophages, crâne de cristal ou masques aztèques, fresques du Parthénon...

  • Laurence Edelson

    Auteur

    Rédaction OUI.sncf

  • Mis à jour le

    16/12/2019

  • Destination

    Londres

Le British Museum est un musée d'histoire et de culture mondiale, avec plus de sept millions d’objets, illustrant l’histoire humaine. Fondé en 1753 et ouvert en 1759, le British Museum compte dix départements géo-thématiques.

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A voir au British Museum :

  1. La collection Afrique, Océanie, Amériques
  2. La collection Égypte et Soudan antiques
  3. La collection Asie
  4. La collection pièces et médailles
  5. La collection Grèce et Rome
  6. La collection Moyen-Orient
  7. La collection Préhistoire et Europe
  8. La collection Impressions et dessins.
  9. Manger au British Museum
© iStock - sjhaytov

La collection Afrique, Océanie, Amériques

De la ferronnerie forgée, des textiles, de la poterie, des masques et des sculptures, des objets artisanaux ou de culte,  racontent le commerce, l'identité, la politique, la religion et l'évolution sociale.

L'art contemporain est présent dans toutes les galeries et d'autant plus pour la partie africaine qui présente des œuvres récentes inspirées des traditions ou faites sur le continent.

Serpent en mozaïque de turquoise aztèque de Mexico - © Eurasia Press- Photononstop

Les pièces à voir absolument

  • Serpent bicéphale en turquoise des Aztèques.
  • Figure d'un lama en or de la civilisation inca.
  • Statue de Hoa Hakananai'a de l'île de Pâques.
  • Canoé des Iles Salomon d'Océanie, 1962
  • Des boites au trésor de Nouvelle Zélandeen bois sculptées du XVIIIe siècle
  • Portes en bois sculpté de Olowe of Ise, Nigeria, début du XXe siècle.
  • L'arbre de vie de Mozambie, 2004

La collection Égypte et Soudan antiques

Le British Museum est connu dans le monde entier pour être une des plus importantes collections d'art de l'Égypte antique.7 galeries égyptiennes exposent seulement 4 % des objets conservés : statues monumentales, amulettes, décors architecturaux historiques, plaquettes de hiéroglyphes, sarcophages et momies, des meubles, des bijoux et des objets sorties des sépultures....

La pièce maitresse du British Museum est sans aucun doute la Pierre de Rosette. Il s'agit d'un fragment de stèle gravée de l'Égypte antique (-196) portant trois versions d'un même texte en hiéroglyphes, égyptien démotique et grec. Champollion s'en est servi pour décrypter les hiéroglyphes.

Sarcophage égyptien - © Eurasia Press- Photononstop

Les pièces à voir absolument

  • La Pierre de Rosette
  • Grand buste de Ramsès II (-1250),
  • Grande tête en granite d’Aménophis III (-1350)
  • La momie « Ginger » (environ -3300)
  • Les peintures de la tombe de Nebamon (-1350)
  • Liste des rois d’Égypte provenant du temple de Ramsès II (-1250)

La collection Asie

La Chine, l'Inde et l'Asie du Sud-Est, le Japon et la Corée sont représentés dans les collections du British !

Une immense collection de céramiques chinoises récoltées par Sir Percival David ne doit pas faire oublier les jades chinois sur des ornements, des armes de cérémonies, des objets rituels... L'histoire de la Chine de -5000 à nos jours se parcoure entre des  figurines funéraires de la dynastie Tang aux œuvres d'art modernes avec des peintures, des estampes, des sculptures en bronze, des objets en laque...

Côté Inde, les fouilles du grand sanctuaire d'Amaravati du Sud-Est indien (-200), un des monuments les plus importants du pays, ont permis de rassembler des objets incroyables et des panneaux en relief représentant la vie de Bouddha qui le décoraient à l'exterieur.

De la Corée, vous observez des oeuvres de l'an 300 à nos jours dont la reconstitution d'un d'une étude ancienne d'érudit, par des artisans coréens contemporains en 2000.

Sculpture Shiva et Parvati d'Orissa en Inde (XIIe/XIIIe siècle) - © Eurasia Press- Photononstop

Les pièces à voir absolument

  • Bas relief en pierre de Gandhara du Pakistan, représentant la mort de Bouddha, Ier au IIIe siècle.
  • Paravent des Courtisans de Tamaya, de Utagawa Toyoharu ; Japan, période Edo, vers 1780.
  • Porcelaine d'un assistant du Juge des enfers, dynastie Ming, Chine, XVIe siècle.
  • Portrait  peint d'Ibrâhîm 'Âdil Shâh II (1580–1626), Empire moghol, Inde, 1615.
  • Figure de Lama assis en papier-mâché peint et verni du Tibet, XIXe siècle.

La collection pièces et médailles

La collection rassemble les moyens de paiement de -2000 à aujourd'hui, des coquillages aux paiements par téléphone mobile. L'histoire de l'argent dans le monde est expliquée pour montrer l'importance des échanges internationaux et l'évolution des sociétés.

Pièces en or de Grande-Bretagne - © Eurasia Press- Photononstop

Les pièces à voir absolument

  • Pièce d'or de Wigmund, archevêque d'York, 837-854
  • Un penny de 1903 avec l'inscription "Votes for women"
  • Une pièce d'un lion sculpté provenant de Turquie (-650)
  • Des coquillages d'Afrique de l'ouest (1796)
  • Billet de la Chine Ming (1375)

La collection gréco-romaine

Encore une collection impressionnante du British Museum : plus de 100 000 objets dans 24 salles, du début de la préhistoire jusqu'à l’ère byzantine.

Les vestiges de l'Empire grec proviennent Grèce continentale et des îles Égéennes, d'Asie Mineure et d’Égypte en Méditerranée orientale, de Sicile et d'Italie méridionale... Les oeuvres phares sont sans aucun doute le fronton est du Parthénon de l'Acropole d'Athènes (merveilleuses rangées de cavaliers en relief) et des trouvailles de deux des Sept Merveilles du monde : le mausolée d'Halicarnasse et le temple d'Artémis à Éphèse.

Les oeuvres de l'Empire romain rassemble de la verrerie dont le célèbre vase Portland à camées, des mosaïques de Carthage, des trésors d'argent de Gaule...

Temple grec - © Gabriele Croppi Sime Photononstop

Les pièces à voir absolument

  • Fronton est du Parthénon de l'Acropole d'Athènes (-447)
  • Cheval du mausolée d'Halicarnasse (-350)
  • Colonne du temple d'Artémis à Éphèse (-IVe siècle)
  • Hermès de Farnèse, Italie, Ier siècle.
  • Copie romaine en marbre du « Tireur d'épine », Italie, Ier siècle.
  • Casque de gladiateur de Pompéi, Ier siècle.

La collection Moyen-Orient

330 000 objets, la plus importante collection d’antiquités mésopotamiennes hors d’Irak !

Les civilisations du Proche-Orient concernent la Mésopotamie, la Perse, la péninsule Arabique, l’Anatolie, le Caucase, une partie de l’Asie centrale, la Syrie, la Terre sainte et les colonies phéniciennes de l'Ouest de la Méditerranée de la période préhistorique jusqu'aux débuts de l’islam, au VIIe siècle.

Les antiquités assyriennes, babyloniennes et sumériennes sont magnifiques.

 

Relief assyrien de Nimrud (-728) - © Eurasia Press- Photononstop

Les pièces à voir absolument

  • Lion en briques émaillées néo-babylonien, Nebucadnetsar II, Irak, (-604/-562)
  • Bas-reliefs du palais de Ninive d'Assyrie (-701/-681)
  • Paire de lions ailés et des bas-reliefs de Nimrod devant les portes en bronze de Balawat (-860)
  • Cylindre de Cyrus (-559/-530), première charte des droits de l'homme !
  • Carte du monde de Abu Habba, Irak (-700/-500)
  • L'« Étendard d'Ur ». Boîte en bois à deux faces, montrant des scènes de guerre et de paix. Tombes royales d'Ur, Sumer (-2600)

La collection Préhistoire et Europe

Cette section est ample et très riche : des objets préhistoriques et néolithiques du monde entier jusqu'aux objets d'art et d'archéologie de l’Europe depuis la Préhistoire jusqu'à l'époque contemporaine.

Des salles sont dédiées au Royaume-Uni, à l'âge de fer, l'époque romaine... puis l'histoire de l'Europe se déroule : époque médiévale, Renaissance, le XIXe siècle.

Oeuvre médiévale de Grande-Bretagne - © Mark Thomas/Axiom / Design Pics / Photononstop

Les pièces à voir absolument

  • Boucle de ceinture en or d'Angleterre (600)
  • L'échiquier trouvé sur l'île de Lewis en Ecosse (1150) avec des figures en ivoire
  • Vase de Valence des Médicis, Espagne (1465-1494)
  • Casque anglo-saxon de Sutton Hoo (VIIe siècle)
  • Astrolabe de Chaucer, le plus ancien d'Europe (1326)
  • Carillon avec automate d’Isaac Habrecht, Suisse (1589)

La collection Impressions et dessins.

Voici un des plus prestigieux cabinets des estampes du monde !

50 000 dessins, dont certains de Leonardo de Vinci, Raphaël, Michel-Ange, Dürer, Rubens, Rembrandt, Watteau, Goya, Picasso, Warhol... et plus de deux millions d'estampes du XIVe siècle à nos jours.

Dessin Sketchbook, Preziosi, Amadeo, 1816-1882 - © Artokoloro / Photononstop

Les pièces à voir absolument

  • Sandro Botticelli, Allégorie de l'abondance (1480-1485)
  • Titien, Noyade du Pharaon dans la Mer Rouge (1515–1517)
  • Francisco de Zurbarán, Tête de moine (1625–64)
  • Thomas Gainsborough, Dessin d'une femme avec une rose, 1763-1765.
  • Vincent van Gogh, Homme creusant dans le verger (estampe), 1883.

Manger au British Museum

Le restaurant de la grande cour sert du petit-déjeuner au dîner pour la nocturne du vendredi.

Le Café de la cour au rez-de-chaussée vend des sandwich, des salades et des douceurs.

La pizzeria se trouve dans l'angle sud-ouest au rez-de-chaussée, ouvert de 11h à16h.

Le Montague Café, du côté de l'entrée de la Montague st. et le Café du Lounge au premier étage sont faits pour une pause.

  • British Museum
  • Great Russell St
  • WC1B 3DG
  • Londres
  • Royaume-Uni
  • Horaire d'ouverture : Ouvert tous les jours de 10h à 17h30 (20h30 vendredi)
  • Infos prix : Entrée gratuite (hors expo)
  • Comment s'y rendre ? Métro : Tottenham Court Road, Holborn, Russell Square, Goodge Street

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